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英特尔x86芯片智能且行且珍惜iyiou.com

2019-03-11 15:26:36

英特尔x86芯片智能,且行且珍惜

英特尔的命运,就在乔布斯说出上面的一句时扭转。在iPhone和iPad初推出之时,一直有传言指苹果将会使用英特尔的x86芯片作为处理器,而英特尔的 Moorestown亦据说是冲着当iPhone的处理来设计的。然而,乔布斯打算为代iPad配上英特尔的芯片之际,当时还是苹果员工、被视为iPod之父的Tony Fadell,很激动的阻止乔布斯。终,英特尔与iOS擦身而过,然后留下一段时代的遗憾。

英特尔是目前芯片业当中技术水平的公司,没有之一。问题是英特尔一开始就坐在x86上轻松的赚了多年PC的钱,在智能世代出现之前,差不多绝大部的PC都采用英特人生没有挫折与失败尔的x86处理器,这亦使英特尔处理器的命运,被绑在x86这条船上。

x86的先天原罪

x86是英特尔的指令集架构,它是一种複雜指令集(CISC),相比起他们的宿敌、ARM指令集所采用的精简指令集(RISC)来说,英特尔的x86在功耗上先天就陷于相对的劣势之中。尽管英特尔本身在芯片技术上领导群雄,但他们就像一个中国象棋的国手,让了双车、双炮后再来跟ARM下棋:英特需要比别人花更多的时间、成本和精力,才能在移动领域达到、甚至只是接近ARM的水平──这也许就是为什么Fadell当年强烈反对采用x86芯片的原因。

事实上,英特尔本来也有一条 ARM芯片线:XScale,但他们在2006年把XScale卖掉后,变成把英特尔的整个移动芯片业务,押注在事倍功半的x86上。可是,他们终仍然错过了iPad的快车后,再被Android的移动快车推下深坑──当英特尔被iPad抛弃后,只能转头开放的Android;但一众生产商宁愿使用三星、高通、德仪甚至是英伟达(Nvidia)的ARM芯片,也没公司考虑x86芯片。

落后在起跑线上

直到2012年英特尔推出Medfield芯片后,在市场上才首度推出了款Intel Inside的智能:Xolo X900,然后再艰难地与在智能市占率甚低的华硕合作,推出英持尔芯片的智能。问题是:在英特尔开始力追之时,在2013年Android的应用数字已经超越iOS,但这一堆应用绝大部份都是基于ARM指令集设计,原理上不能在英特尔的x86的上跑。

不过,在英特尔致力于在智能上发力之际,其实已考虑到Android的兼容性问题。他们曾向 Inquirer表示,英特尔的x86芯片能兼容95%的Android应用;但是,一般只用虚拟机的小型应用当然没问题,但在跑原生应用时就会显得很麻烦。不少开发者就指出:跑原生应用时,不是开发者要主动支持x86,就是x86要牺牲效能去转换兼容代码,结果在应用开发上一样是事倍功半。

诚然,更不幸的消息是:本来是英特尔好基友的华硕,在早前传出会减少采购英特尔芯片。分析指英特尔芯片的更新速度追不上高通以至联发科的速度。如果说英特尔落后了,也是落后在起跑线上,使他们的开发芯片速度也赶不上别人。

屋漏兼逢连夜雨

亦因为此缘故,英特尔在移动市场的推广上,要比其他芯片公司做得更多,但回报仍然很少。

爱范儿并不知道华硕在使用x86芯片时会有有任何协议,但我们见到华硕采用英特尔芯,对他们推广 x86平台的帮助根本就不大。但更有甚者的是:根据WSJ指出,英特尔在2013年甚至沦落得要给中国的白牌(White-box)平板生产商,提供被这些白牌厂商形容为从未听过大公司会这样做的折扣、甚至是财政援助。

但即使英特尔做到没逼格,仍然难以力挽狂栏。在2015年起,全球经济环境变差,市场正在萎缩,三星和高通两个芯片业巨人,在半导体业绩上都更为艰难;但英特尔呢?老早在起跑线上脱队了。

以后没有x86?

回到初英特尔这个新总裁的说法,我们可以留意到在他的演辞里有一段很重要的说法:

在革命之后,价值观显得不同。我们从以往的SoC取向,改为拥抱500亿台设备下的智能和连线的世界。这会为我们的客户和股东,带来巨大的价值。

也许,他们没有放弃移动市场,但是:他们放弃了 Broxto唯有我们年轻的心不能老;一切都可以退n和SoFIA(下图),等于在2016年放弃了x86的移动市场。故此,他们从来没有像以往一样在智能家居或VR上高举x86的旗帜,也尽管我们曾向英特尔投资的Yune找一个独处的空间ec,查询有关其无人机是否使用x86时,他们都不愿正面回应。

然而,当他们放弃在移动市场采用x86,未来的重点将会放于以下两方面:

通讯技术,特别是5G;

传感器技术,就是RealSense了。

但当PC市场日渐萎缩,智能的重要性已超过PC时,这是否代表x86这个计算机历史里其中一员主角行将就木?这个真的不知道。但有一点讽刺是:2009年英飞凌(Infineon) 取得ARM指令集授权,而2010年,

英特尔收购英飞凌。

英特尔不会想x86死掉,但他们很可能早就为x86淡出消费市场而做好了心理准备。

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